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美国飓风背后:新技术革命带来更多风险




发布时间: 2012-11-5 14:50:24  

    尽管自然灾害丝毫不会影响人们对于美国是世界第一强国的印象和向往,但事实却是,人家的灾难一点也不比我们少。尤其是最近几年,经历过暴风雪、龙卷风、洪灾和昵称年年换的热带风暴,自然界似乎在想尽办法与金融危机带给美国人的打击平起平坐。中国人也通过《后天》《龙卷风》《飓风袭击美国》《完美风暴》等电影认识了美国的“水深火热”。这一切都考验着美国政府的应急处理能力,更加重要的是,全世界都希望从灾难预警和降低损失的科学性中得到些许启发。

    如果从美国历史上损失最惨重的十次飓风数据来看,除去1992年8月发生的安德鲁飓风造成了超过260亿美元的经济损失之外,其他几乎都是发生在2000年以后的,这其中包括2011年8月的艾琳飓风造成至少150亿美元的经济损失,2004年8月至9月发生的四场飓风总共造成了约350亿美元的损失,2005年的飓风瑞塔损失额达到80亿美元,而8月底的卡特里娜飓风造成了超过1000亿美元的巨大损失。当然,这样的统计并没有太多精确计算过通货膨胀、社会财富总量的增加以及其他随年份积累的数据,但我们仍可以对飓风的经济破坏力有一个大体的概念,在20世纪90年代及之前,美国几乎没有发生过超过百亿美元经济损失的巨大风灾,但90年代后,尤其到了21世纪后,上百亿美元的损失已经不再是偶然,重建的时间也更加漫长。目前还未结束的桑迪飓风,经济学家对其的估计也将达到300亿至500亿美元。

    有意思的是,风灾导致的死亡人数却在历史的轨迹中逐年降低。根据美国Pearson集团提供的数据,除去2005年卡特里娜飓风造成超过1800人死亡。此前,1893年大飓风造成1000人死亡,1900年加尔维斯顿飓风造成将近8000人死亡,1928年南佛罗里达州飓风造成1836人死亡,1938年“新英格兰”飓风造成600人死亡。从20世纪60年代至今,几乎已经没有死亡人数超过100人的飓风。从这个意义上判断,今年的桑迪飓风死亡人数目前超过70人,已经相当惊人。

    如果参考大气压和飓风强度的相关研究报告,我们会发现无论是1900年的加尔维斯顿飓风,还是2005年的卡特里娜飓风,在气象范畴,强度并没有太大差异,也因此排除了死亡人数递减是否和飓风强度递减成正比的问题。于是,我们便需要寻找为什么经济损失逐年增加,但死亡人数却逐年减少的答案。

    截至10月底,桑迪飓风已经导致820万美国家庭断电,房屋及基础设施的破坏已经波及到超过6000万人口,通用汽车和福特等美国主要汽车厂商部分关闭,同时迫使美国东部大部分炼油厂减产或者停产。港口关闭、铁路部分中断、电力系统受到严重打击,纽约商品交易所闭市两天,多家交易公司交易中断。市场中,保险行业、航空、运输及零售板块也受到了短期的冲击。炼油厂的停产以及多处加油站汽油短缺现象也将导致区域及国际油价的提升。科技的进步使各个经济环节更加紧密地融合在一起,牵一发而动全身。

    美国仍是当今第一大汽车使用国,同时在规模上和技术上拥有全球数一数二的电力网络系统和信息网络系统、最成熟且最具全球影响力的电子化资本市场,任何一个环节出了问题,后果都是灾难性的。而在新技术革命之前,股票交易市场、制造业市场、房地产市场等相对割裂,没有如今电子网络下的高效及时,一点触发的问题的扩散速度和广度都要略逊一筹。从地理来看,美国的飓风灾害更多集中在东西部沿海地区,这里大多是重要的金融、贸易枢纽。一场看似不大的灾害却可能对全行业造成致命的打击。这是科技进步带来的必然结果。

    同样因为技术的进步,美国有了更先进的预测手段和监控能力。

    尽管如此,美国政府、政治家们能做的事情仍然十分有限,技术进步也导致政治风险大大高于以往。桑迪飓风还没有完全退却,11月6日就要开始的美国总统大选投票是否要推迟还不得而知。但是现在的时间点显然已经变得非常敏感。两位总统候选人都明白其中的纠结——既希望把民众的热情重新拉回到选票中来,又不能做得令人讨厌,落下不顾民情的负面印象。奥巴马相对轻松些,他只需要做好救灾工作,罗姆尼却稍显辛苦,没有行政权力的人就必须注意此时此刻说的每一句话,每一个面部表情。

    也许人们还记得2005年卡特里娜飓风时的情景,时任美国总统的布什救灾不力遭到了广泛的批评,也一直被认为是布什政府最大的硬伤。技术的力量无形中放大了政治家们的每一个细节。无论是决策速度,还是面部表情,都会转化成电视屏幕上的焦点,供此时心情不佳的民众吹毛求疵。屋漏偏逢连夜雨,美国的飓风天大多集中在8月至9月,如果赶上大选年,正是打得不可开交之时。小布什2005年虽然面对卡特里娜飓风的千夫指,但心情至少要好些,毕竟已经成功连任,奥巴马却没有小布什的运气,灾害天气大多对执政一方不利,目前的民众支持率显示,罗姆尼又重新与奥巴马站回了同一条起跑线。

    人类推动技术革命总是希望可以改善人们的生活水平,提高自身抵御自然及社会风险的能力,使生产力更为高效。然而有时却事与愿违。从美国飓风中我们似乎可以看到,除了生命得到了比上世纪更为有效的保障,几乎所有的风险(自然风险、经济风险、政治风险)都进一步加强。解决这一矛盾,也许是人类发展所面临的新的课题。

    本文来源:中云网

 

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