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非洲,云计算发展潜力巨大的IT荒原




发布时间: 2012-6-14 10:54:24  

    你可能很幸运,所居住的区域已经被3G或4G网络覆盖,你可以轻松地享受网络带来的各种便利,打开你的电脑、笔记本或是手机就能搜索到N个Wifi网络。云计算就是为此诞生的,而它对于那些没有电脑、生活即将被智能手机以及相关应用彻底改变的人们会更加有意义。

 

非洲云计算

 

    比如说,非洲。是的,非洲 — 这个据说在未来5年内将普及智能手机的地方,将是IT行业竞相角逐并获得丰厚回报的下一个市场,他们将通过手机云端应用为当地消费者和企业服务。同时,一些政府和非政府组织也将通过云服务改善当地经济和社会生活,促进教育、公共卫生以及环境等各方面的发展。

    一直以来,非洲就是贫穷、疾病和绝望的代名词,要在这里普及云技术并不容易。在当地架设过数据中心的人比任何人都清楚这将会是多么崩溃的事情:从非洲连接到某个海外数据中心的成本竟然 大大低于与当地数据中心连接所花费用;在这里,人们甚至没有固定电话,也没有有线网络;电力输送也不稳定,忽然就停电几个小时,甚至几天。

 

非洲云计算

 

    然而,或许正是这些特别的挑战不断吸引着IT人士的注意。而根据世界银行给出的资料,在非洲每10亿人中只有1.4亿使用互联网,但使用手机的人数却已经超过了6亿。这对于移动应用来说无疑是 个巨大的潜在市场。

    6月6日在内罗毕举行的东非外包服务峰会上,肯尼亚ICT(信息通信技术局)CEO Paul Kukubo发言时称:

    “世界开始关注非洲,如果你的IT产品能够解决非洲的(互联网)问题,那么这个产品也将受到全世界的青睐。”

    要在非洲普及云计算所面临的问题尽管都是特例,但当地找出的解决方法却适用于全球的互联网和云端服务。

    升级宽带

    近几年来,非洲的宽带服务有了极大改善。2001年,非洲西部首次引入宽带,当时带宽为340bps,但安装这样一条宽带的费用却高达30万美元/月,天文数字的宽带费用让当地互联网发展相当缓慢。一直到几年后,当地许多大学的电脑都还没有联网。

    2009年,通过架设海底电缆,当地网络状态有所改善。南非的区域带宽提高到了8Tb/秒,然而这也只是降低了当地与海外数据中心连接的费用,在本地联网的费用仍旧居高不下。你装或不装,宽带都在那里;价格不低,不降。只要你有钱,随时可以联网。

 

非洲云计算

 

    造成宽带费高的另一个原因是,当地最大的电信公司是国营公司,缺少强有力的竞争者。

    而内罗毕的宽带状态则存在另一个问题。随着越来越多IT企业的入驻,当地宽带供应商展开了激烈的竞争。他们都架设了自己的光纤,为一些富裕地区服务。而竞争对手之间通常会将对方的光纤挖出来切断,以此打击对方业务。这种恶性竞争对整个地区的互联网发展有害无益。

    电力问题

    云服务提供商在非洲面临的另一大问题则是电力供应。当地人最常做的一件事情就是诅咒电网公司。

    南非的一个数据中心供应商称,他们拥有几百台柴油发电机,但经常得不到电力供给;有时在没有任何通知的情况下,会断电三四天。除此之外,电容不足也影响了当地数据中心的建设。试想一下,在一个电力荒芜、电站年久失修的环境下,一个数据中心如何运行得下去呢?

    对移动云端的需求

    非洲有线网络基础设施的严重缺乏正好为云服务提供了发展市场。正如前文所说,当地手机用户人数很多并且仍在增长,某些移动应用的使用率甚至已经超过了美国,比如在肯尼亚,去年的移动支付用户总数达到800万,相当于肯尼亚成年人口总数的40%。

 

非洲云计算

 

    从经济和文化两个角度来看,在非洲发展移动事业远比有线宽带有前/钱途。世界银行的一项研究表明,不需要政府补贴,非洲的手机覆盖率有望达到其人口总数的97%。

    由于电力供应不足,用可充电的移动设备访问互联网对于当地人来说更加实际。

    事实上,非洲的移动用户数增长速度远超过那些电力供应正常的地区。到2015年,1.38亿非洲移动用户都将来自那些缺乏电力设施的地区。

    一些非政府组织和发展机构也将云服务作为援助当地经济和社会发展的工具。比如,美国国务院赞助举办了一个名为Apps4Africa的应用设计挑战赛,去年胜出的应用是一个农作物供给管理系统;前年的胜出者是一个集移动社交和畜牧业信息系统为一体的应用iCow,目前已经有11000个肯尼亚农民在使用。

    传统的有线网络缺乏或许阻碍了非洲社会许多方面的发展;但从长远角度来看,对于发展移动应用和云计算,非洲有着很大的优势。

    充满潜力的荒原地带

    非洲未来以移动为中心,它将是促进云计算茁壮成长的下一片沃土。目前,全球都已经向移动化迈开步伐,非洲人民更是其中的主力军。而对于云服务供应商来说,想在非洲获得成功,就必须从当地实际需求出发,提供的服务必须与用户生活相关。意思就是,饿得要命的非洲人民可没空关注在 Facebook 上有多少人粉他,一个类似 iCow 的农业服务应用才能获得他们的青睐。

 

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