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谣言传千里是人类本能,算法在传播速度上其实并没帮太多忙




发布时间: 2018-4-10 19:00:22  

  假新闻在互联网时代成为令人忧心的大问题,但它并不算新技术的产物。


  最近刊登在 Science 杂志上,经过《纽约时报》报道的一项数据量很大的研究证实,人类总是更容易被耸动的假消息吸引、并且更积极地以“这事儿你们还不知道吧”的心态传播它们,社交网络、算法推荐、爬虫抓取等技术只是极大限度地释放了人类传播假消息的本能。


  麻省理工大学的 Sinan Aral 和她的同事们一起分析了从 2006 年到 2017 年间在Twitter 上所有重大的真实和虚假故事从出现起的传播情况,他们整理了 12.6 万个有单一源头,没有中断过的转发链条,涉及 300 万人的 450 万次转发行为。


  为了弄清这些信息的真假,她们参考了包括 Snopes、 PolitiFact、 factcheck.org 等在内的六个独立的事实核查机构的鉴定结果,确保研究对象的真实性/虚假性都在 95% 到 98% 之间。


  调查结果显示无论哪种信息分类里——政治、娱乐、商业之类的,假消息都比真的传播得更快、更远、也更广。即使在控制了首发 Twitter 账户的年龄、活跃度、粉丝和关注数目、有没有被 Tiwtter 认证过等变量的情况下,谣言被转发的可能也比真实消息多出 70%。其中政治假新闻比其他类型假新闻的结果更显著。


  这些都和我们平常的观察差不多,不过有点出人意料的是,那些传播假消息的人几乎占据了所有的不利条件,比起转发真消息的用户,平均来说他们的粉丝数少得多,关注的人也少得多,没有那么活跃、也更少通过账号认证,但即使这样,假消息还是传播得更快更远。


  研究者认为这是因为假消息总是更惊人,而人类更容易被这种新奇感冲昏头脑,希望立刻转告别人,以引发其他人同样的情绪、显示自己消息更加灵通。在分析了人们在转发真假消息时使用的语言之后,他们发现,果然假新闻的转发留言更多是在传达惊讶,而真消息激发的情绪更多是欢乐和信任。



  图片来自 Giphy the Simpsons


  有观点认为网络爬虫自动抓取信息会加速假新闻的传播,但 Sinan Aral 的调查中也有专门识别出来自网络爬虫的自动转发,对比结果显示,爬虫对真假新闻的传播速率的影响是差不多一致的,假新闻的加速传播主要还是人为的。


  不过算法对假新闻传播的作用其实并不体现在速度上,它用另一种方式把事情变得更糟。


  当你开始搜索一个假新闻关键词后,智能的“相关推荐”会推给你一连串的假消息视频,把你拉进一个充斥着假新闻的兔子洞。


  根据 Quartz 的报道,一名研究者最近在 YouTube 上搜索“危机演员”(crisis actor,一种流行的阴谋论,指有人认为枪击等事件是政府为了修改控枪政策而编造出来的,那些新闻中的受害者其实都是演员),结果出现了 256 个相关视频。


  点开看过一个之后,“接下来你可能想看”里还有近 9000 个总浏览量近 40 亿的阴谋论视频,三人成虎,看到这么多相关信息,即使刚看到的时候嗤之以鼻,不明真相的你有可能开始在心里打鼓“万一这要是真的呢?”这种回声壁效应,才是自动算法混淆真相的致命缺陷。


  题图来自:Giphy smgdraws


  来源:好奇心日报

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