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【案例分析】快餐店里的云计算故事




发布时间: 2015-7-23 9:35:46  

  越来越多的企业开始依赖曾经的尖端科技(如软件及服务),将业务应用转移到工作场所之外,但是其速度却并非马力十足。

 

 


  三年前,连锁餐厅运营商OvationBrands的表现并不尽如人意。公司后来改名为Buffets公司,并从2008年的第二次破产中逐渐恢复,因此公司聘任了Anthony Wedo作为重建期CEO重塑企业文化。这也带来了一位新CIO,他就是PatrickBenson。

  没过多久,Benson就意识到他也需要重塑公司的IT框架。

  “转到我手上的IT系统早已失去了生命了,”Benson这样评价Buffets之前使用的老化的定制Oracle本地系统。“这套旧系统无法提供及时的商业洞察。”

  公司总部位于美国,目前运营着328家家庭式餐厅,分布在35个州。Wedo接管公司时,想把公司做成效率模范。Benson给了他一个简单的信息:时不我待。要想将公司拉回正轨,Buffets亟需一个新的IT策略,更加关注核心业务。很快他们就发现,SaaS就是这个问题的答案。

  “说实话,这能让我们摆脱一些我们本来就不需要做的事情。”Benson表示。

  云计算在短时间内取得了巨大的进步。不到十年的时间,这一被当做奇怪的部门性实验或者开发性租用沙盒的技术已经成为了IT产业的新模型。

  一开始,企业会先涉猎单个的SaaS应用——一个基于浏览器的云端商业程序,通过因特网实现递送。与本地部署相比,SaaS应用能够迅速启用,预付费极低,且不需要维护硬件。像云端进军那时还被认为是创新之举;今天在云端运行大部分业务的观念政治成为主流。

  “在很大程度上,这是一种经商新方式。”Christine Dover说道,她是市场调研机构IDC的分析员。

  大型企业抛弃可用的本地应用,而选择云端替代的情况“并未真的出现,”Dover说道,但是去年的一次性实验已经让步于过渡性部署,并将逐渐带来企业级迁移。

  “他们正在挑选起始的位置,找出风险较低的领域,或是说‘我要将这一在电子表格上完成的流程自动化,’”Dover表示。一旦企业部署了云端应用,她又说道,一般都会期望能够复制它在企业内其他领域取得的成功。

  轻松迈入SaaS

  很近刚刚重建的Ovation就采用了Dover提出的走向云端的路径。尽管如此,这一迁移对于公司来说也还是一大步——并且Benson在大步向前之前还要做一些准备。他为即将到来的改变设立了新进度,并设立了一个项目管理团队,力图参与到业务的每一方面。

  Benson决定从小处开始,在2013年春部署一个战略办公室SaaS应用,名为CrunchTime。餐厅管理和分析软件实时监控视频库存以减少食品浪费,预测顾客量,以帮助确定员工时间表。餐厅经理的顺利实施和热烈欢迎给了我们对于云端的“舒适度”,他表示。

  受到了这次的鼓励,Benson转向了前台,将SaaS版Micros系统Simphonu销售点应用部署到了公司的六个连锁餐厅中,包括乡村 Buffet和家乡Buffet两家。去年九月他们对九个月的使用进行了总结,发现Ovation降低了食品和人力成本,为企业效益和顾客趋势添砖加瓦,并实现了不同层面上效率的提高。

  “从这些现象中你能看到成功,能看到速度,”Benson如是说,“我们还能看出应该采用这一技术。餐厅得到了飞速的发展。”

  追求云端灵活

  相似的,One CallNow像SaaS的进军也为企业带来了利益和更深层的分析了解。但是不像Ovation那样通过云端替代年代久远的旧系统,One Call Now的迁移动力就来自于想要建立一个可以流传的系统。

  One Call Now成立于2002年,早年是美国的一家大信息服务提供商。公司构建了一个客户基地,内容包括学校区,运动联盟和地方政府机构。除了主要电话系统和顾客交互是在本地构建的,企业还依赖于另外两个本地应用,而这些只能看做是大计划开始的占位符:会计用QuickBooks和电子邮件及顾客关系管理用 GoldMine。

  到2006年,很明显IT环境中的这些部分已经不能满足One Call Now的需求了

  “小公司里很多事都需要人工来做,”CTO Todd Penkowski说道,“我们都要人工将数据复制入QuickBooks和GoldMine。我们想摆脱这样的数据人工搬运。”

  公司那个时候还只有几十个雇员,但也在努力摆脱本地软件的构建或购买,除了核心服务平台之外。在寻找替代QuickBooks和GoldMine的基于云端的系统时,Penkowski发现了NetSuite的SaaS应用,该应用不仅提供集中顾客和核算数据的平台,还能提供管理顾客支持。One Call Now在去年转移到微软基于SaaS的Office365服务(该服务也支持云存储式文件分享)之前,同时将其电子邮件系统转移到了SherWeb负责的微软交换服务器

  目前一个紧密相连的集中环境已经代替了之前麻烦的人工流程。顾客通过公司的安全网站录入的数据自动通过API转入NetSuite,然后被分层、分块以传递实时洞察。有了新流线型流程,One CallNow已经成长为一个由80人服务22000用户的公司,去年其用户信息量达2亿,并完成了1700万的收益。

  当下——整体合一

  Ovation也获益于其对严密系统整合的追求——而这几乎是偶然发生的。当它应用Simphony的结账软件时,公司对于云端的信心大增,所以开始考虑更为大胆的转移,将核心ERP和人力资源系统转移到SaaS平台上。然后,当Ovation正在评估提供商的时候,去年出了Oracle有意收购 Micros的消息。这让Benson开始动摇,因为他觉得转移到一个更为现代的Oracle环境,结合Micros和Oracle软件的很终整合,会更有利于Ovation。

  ERP部署启动会六周后——也是Oracle2014年6月正式宣布收购Micros之后几周——首次迭代准备完毕。仅仅过了七个月,2月份——准确的来说是2月13号——Ovation的SaaS ERP和HR应用就开始工作了。

  与本地部署的冲突日渐明显

  “进程上的主要不同在于我们真正能实现的神速,”Benson说道,“这并非人为,也没有刻意强行提高。只是它从结构上就是一个更快的流程。”

  更重要的是,这已经加速了整个公司的业务流动。“我们之前需要等一两天才能得到前一天的表现数据。员工们现在都已经实现了实时。我们能看到业务成果,然后探究其成因。这与我们以前相比是跳跃性的改变。”

  新鞋依然磨脚

  对于Ovation,来说,向SaaS应用转移也不是没有代价的。例如,公司要接受他们不再拥有一个高度定制化系统的现实,而需要适应不同云端平台上的自带流程。这一从软件开发到业务分析上的重点转变使得IT部门一些维护小问题的工程师离职去了他们能继续编程的公司。

  但是好处大于坏处,Benson认为如此。除了业务的上升,Ovation新发现的分析洞察和耕地的运营成本使他和公司的其他管理层放下了心。“我们要与时俱进,”Benson说道。“我们永远都不用为了昂贵的发布或升级循环费心。”

  One Call Now也有障碍要跨越。很开始NetSuite的主要目标是销售实体商品。“有时候我们要改变我们自己的流程,”Penkowski说道,“但是我们努力改进NetSuite这一工具,使它对于服务环境更加友好。”特别的,One Call Now被迫改变其内部术语,按型号销售信息服务——一个客户是有三个月活动的运动队,一个是12个月都开放的学校,如此等等。

  但是相对于于一个无需维护、能够减少销售低效率并给One Call Now带来顾客支持工作新透视度的IT平台来说,这些都是小牺牲。

  公司并未计划将其核心技术服务移至云端,但是别的东西都有可能,Penkowski表示,并且他相信其他公司也应该考虑将非核心能力的部分移至云端。

  “如果它是支持你业务的东西,而不是你想卖的东西,那么就找个让你觉得放心的人,”他说道,“自己做太费时费钱了。”

  本文来源:TechTarget中国   翻译:王云云

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